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炉の話

身内に不幸があったため、先週の9日10日は通夜・葬儀参列のために埼玉県に行っていた。


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↑通夜の前、斎場あたりの鉄塔がとっても良い感じだった。
〝夕暮れと鉄塔〟
これに郷愁を感じるのは昭和世代だからかなぁ。

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↑故人への色々な想いや願いをこめて折られた鶴。
出棺の際、生花と一緒に棺に納められた。


お導師さまは曹洞宗僧侶。
通夜の読経は、分かっただけでも般若心経から始まり、間に観音経、遺教経があり、葬儀の読経は舎利礼文、観音経、阿弥陀陀羅尼がありで、
「何だい、これじゃ真言宗と変わらなくね?」
とつい思ってしまったのだった。
まー、作法などは随分と違うのだけど。


そうして、滞りなく葬儀が終わって出棺、斎場から2キロほど離れた火葬場に向かった。
着くと、ピッカピカの現代的な火葬場。

炉の前で最後のお別れをし火葬が始まり・・・
訊くと、何と40分後に収骨となるそう!
40分!
何て短時間なんだ!

その40分の間、館内をフラフラと歩き、職員を捕まえては色々と訊いたのだった。

「炉は宮本工業所?」
「いえ、違います」
「それじゃ何処?」
「それはちょっと・・・」
「熱源は何?」
「ガスです」
「何でこんなに早く焼けるの?」
「・・・・・。
あのぅ、同業者の方でしょうか?」
「ええ、そうです!」

確かに同業者だよw
嘘偽りはないw

「何でこんなに早く焼けるの?」
と訊いたのは、最近造られる炉は殆どが〝台車式〟で、火の回りが悪い〝台車式炉〟では、通常60分から90分の時間を要する。
40分はちょっと考えられない。
ご遺体は頭から炉に入って行ったし、もう台車式炉と信じて疑わなかった。
台車式炉がどう進化したら40分の時間が出せるのかと、そこが訊きたかった。

しかし、炉から出されたばかりのご遺骨は各部位がバラバラに混ざり合っており、
「あれ?ひょっとしてロストル式?」
と疑問に思いつつ後で調べてみたら、何と〝ロストル式炉〟だった。

火葬炉には台車式とロストル式があり、耐熱素材で作られた台車に棺を乗せて台車ごと火葬するのが台車式、炉内の鉄格子(ロストル)に棺を乗せて火葬するのがロストル式。
台車式は棺の下に火が回りにくく時間が掛かるのが難点だが、ご遺骨が綺麗に残る。
片やロストル式は棺の下からも火が回るので時短になる、しかしロストルの間から受け皿に落下するためにご遺骨がバラバラになってしまう。
時間が掛かろうとも綺麗に焼き上げたい意向が強いせいで、現在は炉の97パーセントが台車式となっている。
それに、元々ロストル式炉は海外から輸入されたものだった。

この火葬場は民営で都内の廣済堂グループ企業が持つ火葬場と同系列で、建物の構造も炉がロストル式であることも同じ。

また、民営ならではと言うか、炉がランク分けされている。
〝特別殯館〟1炉 〝特別室〟2炉 〝最上等〟6炉
つまりは前から松竹梅。
特別殯館と特別室は炉の化粧扉がゴージャスで、個別の収骨室がある。
エコノミータイプの最上等はシンプルな化粧扉が却って良い感じ、しかし収骨室は設けられておらず、炉前ホールの片隅にて行われる。
残念ながら?この時、松竹の炉はお休みだったw
てか、化粧扉の裏に回れば同じ炉が9基並んでいるだけだと思うのだがw

自分たちが収骨の時、3基の炉が稼働中だった。
うち1つの炉前には位牌も遺影もなく、埋葬許可証の封筒が突っ込まれた骨壺だけがポツンと置かれている。
掲示板の名前は俗名だった。
収骨を待つ家族や親族が居る様子もなく、実に淋しい光景だった。
「この人の人生は一体どんなものだったのだろう」
と考えずにはいられなかった。


収骨が済み、館前でご当家さまとお別れして歩き出すと、目に飛び込んだは宮型霊柩車!

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↑うぉ~!
懐かしい!

今でも需要があるのかな。
あるとすりゃ90代だろうなぁ。

でもさ、宮型霊柩車が乗り入れられるのは民営ならではだよね。
少なくとも公営よりは自由だと思う。

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↑庭には噴水付の池がありゴージャス。


身内の葬儀だと言うのに興味津々火葬場を歩いたりして、非常に不謹慎だと思う。
それは重々承知している。

しかし、人体を焼くのに使う大量の燃料と空気の供給、音や臭気の遮断、その上煙を見せないようにする構造など等・・・そのどれを取っても高度な技術力の結集なのだ、火葬場。
壁の向こう、天井裏には太いダクトがウネウネとうねっており(見たことないけど)、それはまさに巨大工場のようであろう(見たことないけど)。
これに興味を持たずしていられましょうや。

火葬炉国内シェアナンバー1の宮本工業所や数々の特許を持つ富士建設工業ってのは、あまりと言うかかなり知られてないけど、凄い企業なんだよ。
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P.M.さん

何と、海外での需要があるとは・・・
ISのトヨタ車か、モンゴルの宮型霊柩車か・・・って感じですかね。

No title

NHKを観ていたら:
「宮型」の「おふる」がモンゴルの首都で
やはりレーキューシャとして活躍していました。
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